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从大霹雳到你肚脐里的绒毛,这本书都能告诉你是怎幺来的!


2020-06-17


从大霹雳到你肚脐里的绒毛,这本书都能告诉你是怎幺来的!

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。

有谁小时候不爱老是问大人「为什幺?」。

我自己就是爱一直追问「为什幺?」的小孩,如果父母、老师无法或者不想一再回答那些问题,那就只好自己读书,像是《十万个为什幺》这类书籍,我翻了不下百次吧。

知名天体物理学家、科普书作家马里欧.李维欧(Mario Livio)在《好奇心:从达文西、费曼等天才身上寻找好奇心的运作机制,其实你我都拥有无限潜能》(WHY?: What Makes Us Curious)中指出,我们对事物的好奇心,可能是因为想要减轻面对资讯鸿沟的厌恶感,也可能是热爱知识、想从追寻知识里得到满足的奖励。

人长大了并非没有好奇心,只是没人再鼓励发问。不过就我自己的教学经验而言,如果给予机会,不少学生仍能够在课程中问出好问题。人类就是透过不断发问努力探索世界的。过去,我们对各种自然现象寻求解释,由宗教回答,后来哲学家也参了很多脚,现在棒子交到了科学家手上。

探究万事万物的起源,看似和生存和繁衍无关,然而我们投注很多金钱和资源进行各种探索,有些人不断质疑这是和经济发展无关的浪费,他们压根儿搞不清楚,只要满足了吃喝拉撒的基本需求,探索世界就是人类的实质需求!否则我们的祖先干嘛一再离开非洲大陆全球趴趴走?不仅是智人祖先如此,早在百万年前的直立人祖先也是如此。

我们生而求知,只是过去不是用科学方法,而当我们发现科学方法的效率,就欲罢不能了!宗教和哲学,都让位给科学,成为道德和灵性的指导。在世俗化的世界中,科学是则普世性的指导,哈拉瑞(Yuval Noah Harari)在《21世纪的21堂课》(21 Lessons for the 21st Century)中就调侃道,如果伊朗因为质能互换是爱因斯坦这个犹太人提出的而拒绝相信、甚至找宗教学者从伊斯兰教经典中找寻等式中光速是不是更可能是一次方或三次方而非二次方,以色列和美国政府会非常开心。

要解答各种因好奇心而生的问题,科学是有效方法。愈複杂的问题,有时因为条件明确而愈容易回答,愈能问倒人的,反而是愈简单的问题。人们最感好奇的一种问题,就是万事万物的起源,小孩不就是最爱问「什幺跟什幺是怎幺来的?」吗?

要找到问题的答案,往往不容易,因为有许多研究还在进行,其中不少研究,科学家也只有模糊的方向。但是老牌英国科普杂誌《新科学人》(New Scientist)执行编辑格雷恩.罗腾(Graham Lawton)在《万物视觉化 收藏大霹雳到小宇宙:人类与物质的科学资讯图》(The Origin of (almost) Everything)中,仍很有野心地想要回答几乎所有有关起源的问题。

《万物视觉化》并非单纯用文字回答诸多的起源问题而已,而是和插画家珍妮佛.丹尼尔(Jennifer Daniel)合作把资讯视觉化,配合精美的图表呈现各种问题的答案。《万物视觉化》有五十三个问题,就有五十三个各具特色的资讯图表,令人感到对这些创意十分佩服!这是一种极为出色的结合,极富创意的资讯图表在满足好奇心的同时也赏心悦目。读这本书很轻鬆愉快,就像读一本精彩的杂誌,因为有了资讯图表,许多抽象的概念也更具像化了。

《万物视觉化》选了六大主题,包含宇宙、地球、生命、文明、知识和发明。书中文字同样出色,因为许多大问题,在篇幅有限的情况下要完整地交待清楚而不过度简化,考验着作者的学识和写作功力。《万物视觉化》的问题,展现了作者和编辑的幽默感,格雷恩.罗腾差点就用了「从大霹雳到肚脐绒毛」来当作本书的副标。

没错,《万物视觉化》也探讨了肚脐绒毛──不看这本书,我都不知道肚脐里的绒毛哪来的。即使我是科学工作者,这本书的内容仍让我啧啧称奇,也对科学家回答问题的创意方法感到折服,例如用蝨子来回答「我们从什幺时候开始穿衣服?」这个有趣的问题;而读了「谁发明了卫生纸?」,才发现台湾为什幺会发生抢购卫生纸的「安屎之乱」。

《万物视觉化》是本老少咸宜的好书,让餐桌上的话题更有知识含量,来奖励一下旺盛的好奇心吧!



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